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■劣化ウラン弾とは
目次
 
 
劣化ウラン弾とは
 
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【劣化ウランの基礎知識】


劣化ウラン
   核燃料や核兵器を製造するために、天然ウランを濃縮する過程でできる副産物です。
 ウラン235を取り除いた後に残り、ほとんどがウラン238でできています。核分裂をしないので、劣化ウランと呼ばれていますが、放射線を出すことに変わりはありません。半減期(放射能の強さが元の半分になるまでの時間)は45億年です。
 ウラン235に比べて、通常の状態で体外から被曝する危険性が低いため、人体に影響はない、と言われてきました。そのため、日本の民間機を含めた、航空機の部品に使われていた時期もありました。しかし、ウラン238を主成分とする劣化ウラン=放射性物質が空気や水、食べ物を通じて直接、体内に入ると、微量であっても、さえぎるものがない状態で長い間、放射線を浴びる体内被曝をおこすと考えられます。
 また、放射線だけではなく、重金属中毒の被害も深刻です。

※本来は「劣化ウラン=denatured uranium」、「減損ウラン=depleted uranium」であり、
  劣化ウランを"depleted uranium"と表記するのは、かなり一般化した誤用だという
  説もあります。

劣化ウラン弾
 
 劣化ウランに少量のチタニウムなどを混ぜて金属状に加工し、主に戦車の装甲を貫通させる徹甲弾の弾芯に用いたものです。

 劣化ウランを用いた砲弾は、従来のタングステン製と比べ、密度が高い(=重い)ため、貫通効果が向上します。しかも、タングステン製より遥かに安価に作ることができます。
 劣化ウラン弾は、標的に命中した時の摩擦熱で燃え上がり、焼夷(しょうい)効果が得られますが、同時に微粒子の塵(エアロゾル)になって周囲に拡散します。
劣化ウラン弾の弾頭
 
 これは一時的な放射線の放出ではなく、放射性物質そのものの飛散を意味しています。この微粒子は、10万分の1〜200分の1ミリという非常に小さいもので、空気だけでなく、土壌や水に入り込みます。
  米軍は、湾岸戦争で300〜400t、アフガニスタンで500〜1,000t、イラク戦争で800〜2,000tの劣化ウラン弾を使用した、とされています。また、ボスニアやコソボでも使用されました。
 最近では、バンカーバスターと呼ばれる大型の劣化ウラン砲弾が使用されるようになりました。

 劣化ウラン弾については、今も様々な説があります。米軍や国連の機関(WHO)は、劣化ウラン弾による被曝の危険性を公式に否定しています。
 しかし、それらの安全説を確信させる情報が少ないこと、米軍内部から劣化ウラン弾の使用上の危険を示唆する資料が出てきていること、日本でも原子力発電の使用済み核燃料は厳重に管理されていること、等の理由で、不安や疑問は消えていません。


イエローケーキ
   粗精錬によってウラン鉱石から大部分の不純物を除いた「ウラン精鉱」の通称です。黄色の粉末で、ケーキ状のため、こう呼ばれています。酸化ウランU308を40〜80%程度含んでいます。
 ツウェイサの街では、戦争で管理されなくなった核施設から、イエローケーキの入った容器(ドラム缶のようなもの)が、イラク住民によって持ち出されました。彼らは中に入っていたイエローケーキを川で洗い流し、容器を自宅の貯水タンクとして利用したのです。米軍は、占領したイラクの核施設を野放しにしたばかりか、住民にその危険性を知らせませんでした。

 後に米軍は、1個3ドルで容器の買い取りを始めましたが、ほとんど回収できていません。見かねたNGOが、代わりの貯水タンクと交換することで回収しました。

写真で見る被害状況 : イラク (2003年6月〜7月)
 

【劣化ウランに関する参考資料】
  ※一般的に入手可能な書籍、ビデオなど


◆ 書籍 ◆    ※各団体が作成した冊子などは、>こちら
劣化ウラン弾 湾岸戦争で何が行われたか
  国際行動センター・劣化ウラン教育プロジェクト/編 新倉修/監訳
日本評論社 1998年12月  2,500円 (税抜)
放射能兵器劣化ウラン 核の戦場ウラン汚染地帯
  劣化ウラン研究会/著
技術と人間 2003年03月  2,500円 (税抜)
イラク湾岸戦争の子どもたち 劣化ウラン弾は何をもたらしたか
  森住卓/写真・文
高文研 2002年04月 2,000円 (税抜)
知られざるヒバクシャ 劣化ウラン弾の実態
  田城明/著
大学教育出版 2003年03月 1,500円 (税抜)

湾岸戦争症候群 (母と子でみる 42)

  松野哲朗/文 山本耕二/写真
草の根出版会 1998年12月  2,200円 (税抜)
汚れた弾丸 アフガニスタンで起こったこと (週刊少年マガジンKCDX)
  三枝 義浩 著
  講談社 2004年01月 514円 (税抜)
マンガ版劣化ウラン弾 人体・環境を破壊する核兵器!
  藤田祐幸・山崎久隆/監修
  合同出版 2004年04月 1,365円(税込)
◆ ビデオ ◆
劣化ウランの恐怖 湾岸戦争でアメリカは何をしたか
  原題「METAL OF DISHONOR」 1997年 米国・ピープルズビデオネットワーク制作
[日本語版] ビデオプレス 1998年04月 3,500円 VHS(35分)
US ARMY TRAINING VIDEO: Depleted Uranium Hazard Awareness
  Information Clearing House (アメリカの一個人によって運営されています)
  インターネット上で、無料で視聴できます
Downwind - Depleted Uranium Weapons In the Age of Virtual War
  2001年 米国・Pinhole Pictures制作 Jawad Metni監督 (50分)
  インターネット上で、一部をサンプル視聴できます  VHS:$15、DVD:$20 送料別
イラク・トゥワイサ − 米軍に放置された核汚染
  2003年6月撮影 GREENPEACE制作 VHS(29分)
  インターネット上で、一部をサンプル視聴できます 2,500円(送料込)

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